Глобальный водный кризис может разрушить энергетическую отрасль

10 октября 10:37
Нехватка воды может сорвать бум «зеленого» перехода и даже помешать производству ископаемого топлива

Воды становится все меньше из-за изменения климата. Нехватка воды может сорвать бум «зеленого» перехода и даже помешать производству ископаемого топлива. В связи с растущим дефицитом воды, обусловленным климатическими изменениями, есть опасения, что масштабный энергопереход будет еще сложнее, пишет Фелисити Брэдсток для oilprice.com.

В течение многих лет энергетика, как и любая другая отрасль, воспринимала воду как нечто само собой разумеющееся, рассматривая ее как неисчерпаемый ресурс. Но по мере того, как мы вступаем в новую эру возобновляемых источников энергии (ВИЭ), оказывается, что не так просто найти водные ресурсы, необходимые для обеспечения энергоперехода. И не только ВИЭ находятся под угрозой из-за нехватки воды — ее дефицит препятствует производству ископаемого топлива и угрожает продовольственной безопасности.

В последние месяцы мы наблюдали экстремальные засухи по всей Европе и США, которые наконец-то заставили людей осознать важность охраны водных ресурсов. Генеральный директор итальянской инфраструктурной энергокомпании Snam Стефано Веньер подчеркивает огромное влияние недавних засух как на продовольственную безопасность, так и на производство энергии. Уже признанная самой сильной в Европе за 500 лет засуха из-за низкого уровня воды в реках ограничила возможности судоходства, вызвала осушение почвы и снижение урожайности летних сельхозкультур.

Веньер пояснил:

«Долгое время вода считалась бесплатной и доступной в любом количестве. […] Теперь же мы обнаружили, что с изменением климата воды будет не хватать».
«Мы должны осознать ценность и значимость, которую вода имеет для производства энергии […] Без воды, достаточных объемов воды, мы не можем производить необходимую нам энергию или поставлять топливо для заправки электростанций», 

— добавил он.

Засуха тревожит операторов атомных электростанций, которые используют речную воду для охлаждения ядерных реакторов. Так, EDF берет воду из Роны и Гаронны, но рост температуры воды в реках обусловил снижение генерации на АЭС в жару. По данным нескольких европейских энергокомпаний, падение уровня воды также затруднило работу в других секторах традиционной добычи, например, в угледобыче.

Но наиболее пагубен дефицит воды для гидроэнергетических проектов. В США несколько гидроэлектростанций расположены вдоль мелеющих рек, что повышает для них риск дефицита воды к 2050 году. Наиболее подвержены этому риску штаты Монтана, Невада, Техас, Аризона, Калифорния, Арканзас и Оклахома. Недавнее исследование, опубликованное в журнале Water, показало, что 61% ГЭС в мире будут построены в бассейнах с очень высоким или экстремальным риском засух, наводнений или и того, и другого вместе. Кроме того, каждая пятая плотина ГЭС будет расположена в зоне повышенного риска наводнений по сравнению с риском лишь для каждой 25-й ГЭС сейчас.

Ведущий научный сотрудник Всемирного фонда дикой природы (WWF) по пресной воде Джефф Опперман пояснил:

«Гидроэнергетические проекты сталкиваются с рядом гидрогеологических проблем — от дефицита до избытка воды, — и эти риски, по прогнозам, возрастут во многих регионах из-за изменения климата».
«Мы уже видели регионы, такие как юго-запад США, юг Африки и Бразилия, где генерация ГЭС сократилась из-за падения уровня воды», 

— добавляет он.

Не только США сталкиваются с этими сложностями. В августе Норвегия пригрозила ограничить экспорт электроэнергии из-за низкого уровня воды в водохранилищах. Страна, вырабатывающая 90% электроэнергии на ГЭС, ужесточила регулирование, чтобы предотвратить обмеление водохранилищ. Причем эта новость появилась всего через несколько дней после того, как заработал самый длинный в мире подводный силовой кабель из Норвегии в Великобританию.

Министр нефти и энергетики Норвегии Терье Аасланд тогда заявил:

«Нам нужен такой инструмент управления и безопасности, который гарантирует сохранность поставок, чтобы в наших хранилищах не заканчивалась вода […] Сейчас мы внедряем систему, которая будет регулировать ситуацию. Если емкость водохранилищ будет ниже обычного для текущего времени года уровня и продолжит снижаться до критического уровня, будет вводиться ограничение на экспорт».

Подобные ограничения могут стать обычным явлением, если изменения погоды и связанный с ними дефицит воды будут нарастать. Недавняя жара в Европе превзошла ожидания экспертов по климату: в ряде стран температуры достигали рекордных значений, что привело к лесным пожарам там, где их раньше не бывало. И это реальная демонстрация последствий изменения климата.

Так же, как дефицит воды пагубно влияет на энергогенерацию, он чрезвычайно негативно влияет на производство продуктов питания. Многие страны обеспокоены своей продовольственной безопасностью, поскольку из года в год урожайность падает, температура растет, водный дефицит усугубляется. Взаимосвязь между водой, продовольствием и энергией вызывает отдельную тревогу относительно влияния на энергетику двух остальных факторов. Причем мы видим, как эта взаимосвязь работает в обратном направлении: растущие цены на газ вызывают нехватку удобрений, что усиливает влияние дефицита воды на урожайность сельскохозяйственных культур.

В связи с растущей нехваткой воды из-за климатических изменений существуют опасения, что масштабный энергопереход будет более трудным. Если даже традиционное производство ископаемого топлива не может избежать последствий дефицита воды, то взаимосвязь между водой, продовольствием и энергией может еще больше усугубить ситуацию. Это значит, что необходимо быстро разрабатывать планы по смягчению водного дефицита, чтобы избежать серьезного энергетического кризиса.